17歳、夏、向日葵、青春パンク

高校二年の時、好きな女の子が居た。
向日葵のようなどこまでも明るく突き抜けた笑顔、浅黒く焼けた肌、分け隔てなく誰にでも接する人柄、
彼女の全ては大人になった今でも僕のすぐ傍に在るようで、もう手の届かないところに在るようで。

同じクラスになってから、何も意識しない日々が二か月続いた。
初夏のとある日、無意識に彼女の後姿を目で追っている自分に気が付いた。
「まさかそんな…」と思っていたが、夢の中で二日続けて彼女に出会い
自分の抱いている感情に気が付いた。

17歳の夏、片思い、手が届きそうで届かない微妙な距離感という青春の全てが詰まった時間の真っただ中に私は居た。

しかし17歳という年齢は時に残酷で、彼女を意識し始めて以来声をかける事すら出来なくなってしまった。
たった一歩踏み出せばいいのに、その勇気が湧かない自分が歯がゆくて。
情けなくって。
悔しくって。
気が付いたらギターを片手に、自分でも恥ずかしくなるくらい明るいメロディを歌っていた。

そしてそれを1つの曲にした。
メロディを口ずさんでいた頃から決まっていた、「向日葵」というタイトル。

私の出身の高校では夏休みの終わりに文化祭があった。
バンド演奏をする事が決まっていた私は、出来上がったばかりの「向日葵」をメンバーに聞かせ練習を始めた。
練習中、急に我に返ってこっぱずかしくなる瞬間もあったが、「向日葵」が徐々に形になっていくのは本当に嬉しかった。

そして文化祭当日

一段高いステージの上から彼女を探す。
ステージ前に群がる生徒たちの中に彼女を見つけることは出来なかった。

でもそれでもいいんだ。
少しでも届けば、少しでも伝わってくれれば構わない。
たとえこの場に居なくたって、この曲が人づてにでも彼女に届けば。

「最後の曲です。聞いてください…向日葵!」

ハイハットで勢いよく刻むカウントは、正に抑えきれない私の気持ちそのものだった。

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